Powiększone węzły chłonne. O czym mogą świadczyć?

Powiększone węzły chłonne

Wyczuwasz pod skórą dziwny guzek i nie wiesz, co to jest? Mogą to być powiększone węzły chłonne. Sprawdź, o czym to może świadczyć i kiedy tych objawów nie wolno lekceważyć.

Co to są węzły chłonne?

Węzły chłonne to narządy pełniące funkcje odpornościową, uczestniczą w unieszkodliwianiu chorobotwórczych drobnoustrojów, ciał obcych, komórek nowotworowych. Są miejscem dojrzewania limfocytów. Węzły chłonne występują w określonych rejonach ciała:

  • w okolicach głowy i szyi,
  • obojczyka,
  • pachy,
  • klatki piersiowej,
  • łokcia,
  • pachwiny,
  • pod kolanem,
  • w jamie brzusznej,
  • miednicy mniejszej.

Wielkość węzłów waha się od kilku milimetrów do 3 cm. Ich powiększenie jest objawem towarzyszącym wielu chorobom. Powiększenie może obejmować węzły jednego rejonu ciała lub mieć charakter uogólniony.

Kiedy węzły się powiększają?

Węzły chłonne mogą się powiększyć z każdego powodu, który powoduje reakcję odpornościową organizmu. Najczęstszym powodem ich powiększenia są więc infekcje bakteryjne (gronkowcowe lub paciorkowcowe, błonica, gruźlica, kiła, wirusowa mononukleoza, ospa wietrzna, różyczka, odra, WZW) czy grzybicze.

Powiększenie węzłów chłonnych, które wyczuwamy w postaci twardych, podskórnych grudek, wynika z nasilonego namnażania komórek układu odpornościowego. W takich sytuacjach powiększeniu ulegają węzły znajdujące się w pobliżu toczącej się infekcji. Zwykle miejsce z powiększonym węzłem jest zaczerwienione, ciepłe, bolesne. Takie węzły określa się mianem węzłów odczynowych.

Stan taki można obserwować np. przy zapaleniu gardła. Infekcja wywołuje wówczas powiększenie węzłów szyjnych. Węzły podżuchwowe oraz zauszne często ulegają powiększeniu z powodu złej higieny jamy ustnej, próchnicy, zaś węzły pachwinowe, podkolanowe przejściowo są powiększone podczas stanów zapalnych nogi, skaleczeń, ran.

Powiększenie węzłów chłonnych z powodu infekcji mija zwykle po 2 – 4 tygodniach. Czego należy się obawiać?

Uwaga na groźne choroby

Powiększenie węzłów chłonnych obserwuje się też w przebiegu chorób autoimmunologicznych tj. toczeń rumieniowaty układowy, reumatoidalne zapalenie stawów; chorób metabolicznych (choroba Gauchera, sarkoidoza), a także nowotworów.

Powiększenie węzłów chłonnych często obserwuje się w przypadku nowotworów układu krwionośnego – ziarnicy złośliwej, chłoniakach, białaczce oraz innych chorób nowotworowych. W chorobach nowotworowych, w przeciwieństwie do infekcji, powiększone węzły chłonne często występują w grupie, nie są one bolesne i nieprzesuwalne wobec otaczających tkanek.

Kiedy pójść do lekarza?

Gdy węzły chłonne, choć powiększone, są bolesne, niezbyt twarde, ruchome i w dodatku trapi nas infekcja nie musimy obawiać się tego objawu. Jeżeli jednak powiększenie węzłów się przedłuża należy udać się do lekarza. Specjalista powinien zbadać również każde znaczne powiększenie węzłów, które stały się twarde i nieruchome.

W ocenie węzłów chłonnych wykorzystuje się badanie USG. Pozwala ono ocenić wielkość, strukturę wewnętrzną i unaczynienie węzła. Czasami w celu dokładnej diagnozy wykonuje się biopsję węzła chłonnego, a pobrany materiał przekazuje do badania histopatologicznego.

Spis treści